Thursday, February 20, 2014

Saturday, 25 Jan 2014: Pumpkin Shots

It was another 12 hour work day. Everyone says I get more days off to make up for all the hours spent in a day at the hospital. The benefits, in my opinion, out weight the costs. The main downsides to my job is the fact I have to work weekends and after a full days worth I am left exausted with no time left for myself in the morning or evening. Today I had some energy left and decided to hook up with the guys (Chevren, Gallegos, and Jake). We walked off base to a Hawaiian restaurant called Tubes to eat dinner and have a few drinks. Our goal was to hit up the karaoke place.LALALA Karaoke!  Misawa Japan. This place was a lot of fun! I. I miss Misawa When we were full we entered an elevator and walked into a small waiting area where people were crowded around a cashier. To our dismay, the Japanese lady told us they only had a free room during the time we had to be back for curfew on base. No singing tonight! Instead the guys lead us to a different karaoke bar across the way. Each some was only 1 yen and if we reached a certain score, then we would get free drinks. Tonight was not our luck (maybe we were just not born to sing professionally!). Flaming Pumpkin PieI wanted to show the guys what a pumpkin shot was and we left to hop to the next bar. A week or so after I arrived in Misawa a friend from the Med (medical) group showed it to me and it was my turn to show the newbies. With not much left to do we headed back to base and hung out in Jakes room to watch a movie. Chevren offered us a Mike’s Hard Lemonade and it tasted like...lemonade! Sometimes I would speak in french without realizing I was and the guys kept telling me I needed to speak english! I missed speaking french so seems no one speaks it wherever I go. Anyway, halfway through the Terminator movie, Chevren sat next to me and asked me in a whisper if I wanted to be his girlfriend. Such a strange question out of the blue! In return I had to explain to him that I was not ready for a relationship...and I didn’t tell him I wasn’t interested. Its that tricky situation when you love them as a friend, but not as a mate. Those kind of relationships were not in my mind at the time...It was time to call it a night because my body could not handle the long hours of being awake. 

Friday, 24 Jan 2014: MSU

My first day of orientation at the MSU (multi-service unit) was quite informational. I got there at 6am and stayed until 6pm. Our job consists of longe term care for patients, particularly for pre-op and post-op surgery patients. One of the first goals of the Medical Tech. is to start an IV when the surgery patient arrives. I’m pretty good at it notwithstanding the fact that the patient does not enjoy it (no person likes being pocked with needles). The anti-cubital region at the opposite end of the elbow is the easiest place to find a vein, however, we have to poke the patient on the lower arm or the hand to allow anesthesia to use that area just in case of an emergency. We prep them further by instructing them to remove make-up, jewelry, ect. We give them hospital gowns and a bracelet with their name, birth date, and other information on it (having the wrong patient for a procedure would be terrible!). Food and drinks are not allowed to be given to the patient going into surgery, moreover they should have known because the doctors tell them beforehand they cannot eat 8-12 hours prior to surgery. This prevents infection and vomiting while under anesthesia during surgery. If possible, the patient should have avoided taking vitamin E since it causes an increase in bruising and bleeding following surgery. After surgery it is helpful to take vitamin C to aid in recovery. The surg. Tech comes and takes the patient away and when they come back we immediately take their vital signs every 15 minutes for an hour (or depending on what type of surgery they had), every 30 minutes, 1 hour, 4 hours, ect. We measure their heart rate, respiration, pulse oxidimetry, systolic and diastolic blood pressure, and pain level. The list goes on. Admin work is also included in our job description. We discharge the patient and clean the room. The janitors clean the room as well as a double precaution. The job can be demanding because the patient may use their call bell to ask for help, we have to get labs when they are ordered, we have to input their information on the computer, and assist the nurse we are assigned to, whenever and however we can. On top of that the MSU is really undermanned. With one nurse and one tech it can be super busy! About 7 beds occupy our unit, but it can house more if needed. By the end of the day my head was spinning. Tech. School was just the beginning of my training and I had a lot more to learn...

Wednesday, 22 Jan 2014: Getting Lost

Ever since I’ve arrived in Misawa I have been going out to eat pretty much non stop. One reason being is, is that most of my friends are new to the area such as myself and we want to explore. Another reason being is that I love to go out and do something (sitting around is boring for me). My friends and I all got packed in the car and drove to a small mama and papa restaurant called Cheese Rolls. Many people have recommended it and I was ready to eat their famous food! Misawa has many alleys and small roads between buildings presenting a situation where we were sure to get lost and we did. None of us even knew the exact location! On top of that it was snowing like crazy. Misawa is a winter wonder land due to the loads of snow it gets. Anyway, we always get lost due to some obstacle.... A half an hour into our search we finally came across it! Although, we couldn’t find parking in the small alley street. Another 10 minutes later we walked up to the door to see the owner closing it for the night. Coincidence decided to alter our plans. We hopped back in the car and drove to a ramen place referenced as Orange Top Ramen not too far down the road. We were seated on the floor which was raised a few inches higher than the floor that had regular chairs and tables on it. Cushions became our support as we sat at the table which barely rose above our crossed legs. Jake, being well over 6 foot, had to stretch his legs under the table into Chevrens personal space since he just couldn’t find a comfortable position with all the x-small sized furniture. 
We all ordered ramen that were served in huge bowls. My meal came with a slice of meat, noodles, soybean sprouts, soy sauce broth, and half an orange yolked (back in the states the yolk is more of a yellow shade) egg that was semi boiled.
 A strange device was sitting on our table and we were trying to figure out what it was. The directions and information on it was all in Japanese hence we just put a 100 yen coin in it to see what would happen. A small ball came out and inside was a fortune (it was like a fortune cookie without the cookie). I couldn’t tell you what it said because it was in Japanese. The waitress gave us really small cups for water, which I quickly drained within 5 seconds. I asked the waitress “Misu wo motto kudasai” -more water please. She gave me a weird look and I repeated what I asked before. This made me doubt what I was saying so I repeated it once again, then became concerned that I was saying the wrong thing. Without another hesitation I pulled out my phone searching for the correct phrase. All the while my buddy turned to her and said “more water.” The waitress understood and walked away. Feeling a little disappointed I put the phone away. Restaurants near base have workers that can understand english, yet I wanted to practice my Japanese....Toward the end of our visit everyone started to become amused and we all told jokes and laughed until our stomachs ached. Thereafter we went to the Universe grocery store so I could buy candy (Japanese candy is strange, yet appetizing). I have somewhat of a sweet tooth. Back at home I skyped with friends. It can be difficult to skype with people back home due to the 15 hour difference. Living during the opposite portion of the day forces me to talk with people back home at certain times to make up for the crazy schedules we all have. Either I must skype in the morning which would be night back in Wisconsin or I skype at night which would be early morning back home...There is no winning! In the end I managed to get in touch with the ones I love because if there is a will there is a way.

Thursday, 23 Jan 2014: Fire

Today was a day off from my usual 6 a.m. to 6 p.m. days. Panama shift workers get more days off to compensate for the 12 hour cycle we are on. This type of schedule does not bother me, actually, I enjoy it! Everyone who lives in the dorms on base (usually those who are E-4 and below and not married) have to be on a “meal card” -military account that allows their members to eat at the defac without seeing the money; it’s automatically taken out of the paycheck. As for the 12 hour shift workers, we cannot leave the hospital to eat breakfast or lunch (and dinner for the night shift workers) exempting us from having that money taken out. We can use the money given to us to pay for any food we desire. Since the whole day was all to myself I took the time to walk around and explore Misawa. Many little boutique shops and small restaurants lined the narrow streets. They all had something interesting to offer. A mini-mall called Skype Plaza had an international grocery store in it with food from all over the world. Products I’ve never heard of caught my eye and they were all so foreign to me. Across the hall was a bakery where I bought some type of fluffy bread with egg and meat inside (hmmm delicious!). One piece of food in particular was really bizarre. A hot dog bun had brown noodles stuffed in it. Unfortunately, I didn’t buy it but maybe next time I would try the hot dog noodle food. I hit the road again and I was trogging down an alley when I was abruptly cut off by black tape closing off the area. A small fire truck, police cars, and people were all gathered around a pile of black rubble that used to be a building. Apparently a fire had devastated the area. What I saw told gist of what happened...hopefully no one got hurt. Hurriedly, I looked over to the Cheese Roll restaurant and let out a sigh of relief. Someday i wanted to go to to that place because people have good recommendations about it. Going to that little restaurant was on my bucket list and knowing it was still intact and untouched by the fire was relieving. A sadness still overcame me for the loss for the owners of the demolished building. Without much for me to do I left and walked back home. I had enough adventure for the day.

Cute Kids!!!!!

Monday, 20 Jan 2014: The Ocean

A great day was upon us because it was Martin Luther King Jr. Day. Holidays always begin cheery because it is an excuse for a celebration, especially for those who have made such extravagance contributions to our heritage and evolution as an American country. Per contra I had no plans; it was just a day off for me. 
A friend from the hospital drove me to the beach to take pictures for some project the Air Force tasked him with. The ocean was spread out before us as we stood on the peer. 
I’m glad it only took about 15-20 minutes to get there because with this stunning view I was for sure going to come back to re-visit the site on warmer days. Waves hurled themselves against the rocky edges of the pier and sprayed their foam and droplets in disarray as they roared in a rhythmic pattern. Deeper and darker pigments of blue areas covered the expanse of the deceivingly flat ocean off in the hazy distance whereas the lighter tones surrounded us. The wind was stabbing cold slashes against my face and tug at my hair and clothes. Sometimes, as we walked along the shore, strong odors of fish stung my nose. Despite the occasional seagull there was no creature or being in sight besides ourselves on the lonely bay. If it wasn’t for the piercing cold I could lollygag there all day and be content. As I store out across the ocean I become lost in its magnificence and lore. Every time I see it I am reminded of how powerful, almighty, and wondrous the Lord my God is. How can any earthly being create such a wonder? If it was up to me, the 8th wonder of the world would be the one has yet unlocked its secrets at its deepest depths. In reality the ocean is also somewhat of a fear to me, or perhaps a weariness I have toward this entity that covers the majority of our earth. One must respect the ocean for its power and mystery. In the presence of a mass such as this heightens my awareness of my puny exitance and nonsignificance....All these thoughts swirled in my head during our excursion, even while we walked off. 
A sign we passed by showed an illustration of a boy drowning and had english and Japanese translations on it. To my delight the word dangerous was spelled wrong. Whoever wrote this didn’t heed enough attention to what they wanted to say, all the same it still got its point across (be careful in the water). In the evening I met up with a group of 5 people including myself at the Mokuteki Cafe. Fun fact: my friend explained to me that Mokuteki mean purpose; end; a goal; or an aim. Off in the corner we studied some Japanese grammar for about an hour or two. A1C Lord (that is his actual last name) lead the group in discussion because of his advanced knowledge of Japanese. It took him about 2 years to become somewhat fluent. Everyone was at a higher level of Japanese than I, be that as it may, it inspired me to do even better

Wednesday, February 19, 2014

Sunday, 19 Jan 2014: Kit-Kats

Jake and I drove to the Tex Mex place right next to the main gate on base to meet with my new Japanese acquaintance Miyabi. It was only a week or two ago when I first met her at the cold weather gear issue warehouse. Staff Sergeant Armendariz drove me to the building in order for me to collect my military winder jacket, long underwear, hat, gloves, ect. Miyabi was at the counter and checked in my stuff. We went into a short conversation; some words and phrases in english and some in Japanese. Right there I asked her if she wanted to hang out sometime. Its super difficult to find female friends on a military base, especially one who is Japanese and can speak english! We ended up scheduling this get together to talk about future possibilities of enhancing each others language skills. While Estle was driving I noticed how narrow the street was with little to no parking, henceforth, Jake parked in some random spot. We walked to the small Mexican restaurant and enjoyed some pepper soup appetizer. We were about to order our burritos, tacos, ect. when a elderly Japanese women came up to our table and started rambling off in Japanese way too fast for me to understand. I’ve been practicing Japanese, yet I could not distinguish any coherent word from her dialogue. Thankfully, Miyabi and her friend Osarah was there to translate what the women was saying Jake’s car was parked in the wrong place... It is mind boggling that this women who owned a restaurant down the road knew that we were there at the Mexican restaurant and that our car was not parked in that space for the intent of going to her restaurant. I suppose in a little Japanese town such as this one, that is a big deal. Back in the Mexican place our meals came out and Miyabi and her friend said “ittakimas”-bon appetit. As we ate we discussed interesting aspects about the Japanese culture. For example, if a person wants to jester to another to come their way they keep their palm facing down and move their fingers consecutively back and forth. On the other hand, Americans may turn their palm up and motion with their pointer finger or all fingers at once to emphasize they want someone to come to them. Another discussion we had was about the Japanese janitors on base. Apparently, they are called mama-sons. At work they always bring in food for my co-workers and I (they are the most hard working and generous people I’ve ever met)...Another interesting thing Miyabe told us is if we addressed a man we would say son at the end of his name or koon for a young male (Miyagi-son and Daniel-son) and chan after a womans name (Kayto-chan). My name in Japan is pronouced Kayto instead of Kate. The most interesting part of our conversation was about geography. On the western side of Japan they are known to have a French accent! If I lived there then my life would be complete (I speak fluent french)! A few hours passed, maybe three, before we were kicked out of the building. The Tex Mex place closed between lunch and dinner hours. To be able to speak to a local felt awesome. Next on the list of things to do was to find the Hachinohe Fish Market at the Hasshoku Center. We swung by Gallegos’ place (our little Pilipino friend) and headed off. The directions I got from my e-mail was difficult to understand. The standpoint of the sender (of the e-mail) was from one that was experienced in the area, per contra we didn’t know our way around and couldn’t recognize the referenced points. Eventually, we made it to our destination out of sheer dumb luck. We drove in a circle once and almost made a u-turn before we spotted the large yellow building. The reason we knew about this place was because the Ready Start brought us there a long time ago. Free samples were everywhere and we took full advantage of it. The only foods I regret trying were the raw fish eggs and squid jerky. Definitely a no go! A popular dessert from the market was the squid cake (also tried that on the Ready Start tour).
 Gallegos bought a package of green tea flavored kit-kats that were super expensive! For a small bag it was about $ was worth it though because it tasted so amazing and different from the regular kit-kats we are accustomed to back home in America. Actually, 15 various flavors of kit-kats exist in Japan and they are: strawberry, citrus golden blend, pear, shinshu apple, edamame soybean, purple sweet potato, hot Japanese chili, cinnamon cookie, strawberry cheesecake, blueberry cheesecake, matcha-green tea, hojicha roasted tea, brown sugar syrup, red bean sandwich, and wasabi. That’s a lot of flavors and many of them are seasonal. On the way back we tried to find the Kushihiki shrine that we saw on our Ready Start tour as well. My GPS lead us to a cemetery instead! Even though that was not where we intended to go it was still an interesting experience. The grave yard was covered with a blanket of crunchy white snow and the sun was already hidden behind the horizon. Grey and black tombs lined in rows had their own unique design, yet had a similar style (one could compare them to the tomb stones seen in the Disney movie Mulan). Lines of Japanese characters (kanji and kana) were etched in the reflective stones. Most of them had alters, places where food and flowers were left behind, an area for incense, ect. Sotobas- long flat wooden sticks with more Japanese characters as wide in length as my hand, thick as half my pinkey, and as long as a 5’7” female (myself) were held in place on these tomb stones. They overlapped each other near the ground and fanned out like a Japanese fan at the other end. It is unknown to me what their significance are henceforth I have made it my goal to find out and understand the Japanese traditions. The night was getting colder and the sky darker forcing us to quite the area and go home. All of a sudden I had an epiphany that many of my family members were about to celebrate their birthdays. My Grandma Westerham is on the 24th of January, Owen (my brother) on January 27th, my little step-sister Grace has her’s on the 29th, and I have mine on the 5th of February. It just goes to say that late January to early February is a huge deal (when thinking of death one tends to think about life and birthdays...). I convinced Jake to go to the grocery store in town so I could buy Japanese candy as gifts. A crepe shop in the small store caught our attention and we bought some. They were pretty scrumptious. In spite of the talented Japanese cooking skills, the crepes I made with my host family in Belgium will forever be the best. Thereafter we proceeded to go to Jake’s apartment to watch a movie and call it a night.